Le choléra, fléau des pays pauvres…dont l’Algerie fait parti….


Le choléra, fléau des pays pauvres

 Cette maladie, hautement contagieuse, peut être fatale en quelques heures. Si elle est détectée à temps, elle peut toutefois être traitée rapidement, principalement grâce à une réhydratation intensive.

Qu’est-ce que le choléra ?

«Le choléra est une infection intestinale aiguë due à l’ingestion d’eau ou d’aliments contaminés par le bacille Vibrio cholerae. La durée d’incubation est courte, de quelques heures à cinq jours», explique l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) sur son site Internet. La maladie débute brutalement par de violentes diarrhées vidant littéralement l’organisme de son eau. En l’absence de soins immédiats, cette déperdition gravissime de liquides (un malade peut perdre 10% de son poids en quatre heures) est fatale. Les personnes les plus exposées sont les plus âgées, les plus jeunes ou les plus fragiles.

Quels sont les soins à donner pour éviter d’en mourir ?

Le traitement consiste essentiellement à compenser les pertes digestives d’eau. La réhydratation est assurée par voie orale ou intraveineuse, selon le degré de déshydratation. L’amélioration est perceptible au bout de quelques heures et la guérison, sans séquelle, peut être obtenue en quelques jours. Dans certains cas graves, une prise d’antibiotiques est également conseillée.

Cette infection n’est-elle pas d’un autre âge ?

Non, selon l’OMS, le nombre des cas de choléra répertoriés ne cesse de croître, avec une augmentation de 24% du nombre de décès entre 2004 et 2008, par rapport à la période 2000-2004. Entre 3 et 5 millions de personnes sont touchées tous les ans, et 100 à 120.000 en meurent.

Est-ce très contagieux ?

La bactérie se transmet par voie orale, par ingestion d’eau, de boissons ou d’aliments souillés par des déjections cholériques, ou bien à cause de mains sales ou de matériel de soins contaminé. Elle peut également subsister dans les eaux saumâtres des rivières ou les eaux côtières. La maladie peut donc se propager très rapidement dans les régions où les eaux usées et les eaux pour la consommation humaine ne sont pas convenablement traitées.

Quelles sont les origines de cette maladie et où y est-on confronté ?

Originaire d’Asie, le choléra a atteint à partir du XIXe siècle l’Europe, l’Afrique et l’Amérique. Elle persiste à l’état latent dans une centaine de pays.

Selon l’Institut Pasteur, c’est en Afrique que la situation est la plus préoccupante actuellement. Nombre de pays sont touchés régulièrement par des flambées dévastatrices de cette maladie, comme actuellement le Zimbabwe. Outre la mauvais traitement de l’eau, les conflits et les mouvements de masse de réfugiés favorisent les épidémies : on estime que le choléra a tué 23.800 personnes en quelques semaines

Les conditions d’hygiène insuffisantes qui favorisent les épidémies de choléra surviennent souvent après les catastrophes naturelles,

 

Les vaccins sont-ils efficaces …..

L’efficacité des vaccins disponibles est loin d’être absolue et ne dispense pas de respecter les précautions d’hygiène, comme de se laver les mains, et avoir accès à une eau propre. La bataille contre l’épidémie déclarée passe aussi par le dépistage des malades et la mise en place de véritables cordons sanitaires pour tenter de juguler la propagation de l’infection de régions en régions, et de pays en pays……

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