Trouvé: Une langue inconnue parlée dans un seul village malais

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Trouvé: Une langue inconnue parlée dans un seul village malais

Il n’a pas de mots pour la propriété et beaucoup de façons de parler de partage.

Partie de la péninsule malaise où les langues asliennes sont parlées.
Partie de la péninsule malaise où les langues asliennes sont parlées. 

UN CLUB EXCLUSIF – LES 6 000 langues différentes encore parlées sur Terre – a un nouveau membre. Des chercheurs de l’Université de Lund en Suède ont découvert une langue auparavant inconnue parlée par une communauté de chasseurs-cueilleurs dans le nord de la Malaisie.

Une équipe dirigée par Joanne Yager, doctorante en linguistique à l’Université de Lund, documentait les idiomes asiatiques, un groupe de langues parlées par le peuple autochtone Semang de la péninsule malaise. Alors que les chercheurs recueillaient des données sur Jahai, l’une des langues asliennes, ils ont découvert qu’ils entendaient quelque chose de différent et distinct. « Nous avons réalisé qu’une grande partie du village parlait une langue différente », a déclaré Yager dans un communiqué de presse . « Ils utilisaient des mots, des phonèmes et des structures grammaticales qui ne sont pas utilisés à Jahai. Certains de ces mots suggéraient un lien avec d’autres langues asliennes parlées au loin, dans d’autres parties de la péninsule malaise. « 

La nouvelle langue a été surnommée Jedek, et elle est parlée par seulement 280 personnes dans un seul village. Il est particulièrement intéressant que la langue n’ait pas été découverte parmi une tribu isolée, mais plutôt dans un village qui avait été étudié auparavant par des anthropologues, selon Niclas Burenhult, linguiste à l’université de Lund. « En tant que linguistes, » a-t-il dit, « nous avions une série de questions différentes et nous avons trouvé quelque chose que les anthropologues ont manqué ».

Les manières complexes dont la société et la langue se façonnent ont longtemps été discutées parmi les chercheurs. Dans ce cas, Yager et ses collègues croient que Jedek reflète le mode de vie de ses locuteurs. Par exemple, ils vivent dans une société communautaire, et ils manquent de mots pour la propriété ou les professions professionnelles. En revanche, ils s’appuient sur un «vocabulaire riche» pour exprimer des concepts tels que l’échange et le partage. La société est plus égalitaire que les cultures occidentales, et les enfants sont activement enseignés pour éviter la concurrence.

« Il y a tellement de façons d’être humain, mais trop souvent nos propres sociétés modernes et principalement urbaines sont utilisées comme référence pour ce qui est universellement humain », a ajouté Burenhult. « Nous avons beaucoup à apprendre, surtout à propos de nous-mêmes, des richesses linguistiques et culturelles en grande partie sans papiers et menacées qui existent.

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