Afrique, non colonisée: un regard détaillé sur un autre continent 

Afrique, non colonisée: un regard détaillé sur un autre continent

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Et si la peste noire avait tué presque tous les Européens? Alors la Reconquistan’arrive jamais. L’Espagne et le Portugal ne lancent pas la colonisation européenne des autres continents. Et c’est ce à quoi l’Afrique aurait pu ressembler.

La carte – à l’envers, pour fausser notre point de vue eurocentrique traditionnel – montre une Afrique dominée par des États islamiques, et des royaumes et des fédérations autochtones. Tous ont au moins une base en histoire, en linguistique ou en ethnographie. Aucune de leurs frontières n’est concurrente avec les lignes droites imposées au continent par les puissances européennes, pendant la Conférence de Berlin de 1884-1885 et dans la Scramble subséquente pour l’Afrique. En 1914, les Européens contrôlaient 90% de la masse terrestre de l’Afrique. Seuls l’Empire d’Abyssinie (l’Ethiopie moderne) et le Libéria (fondé en 1847 comme un refuge pour les esclaves afro-américains libérés) sont restés indépendants.

Cette carte est le résultat d’un cours d’histoire entièrement différent. Le continent représenté ici n’est même pas appelé l’Afrique [1] mais Alkebu-Lan, soi-disant arabe pour «Terre des Noirs» [2]. Ce nom est parfois utilisé par ceux qui rejettent même le nom «Afrique» en tant qu’imposition européenne. C’est donc un titre idéal pour cette expérience de pensée de l’artiste suédois Nikolaj Cyon. Essentiellement, il formule une réponse cartographique à la question: à quoi l’Afrique aurait-elle ressemblé si l’Europe n’était pas devenue une puissance colonisatrice? 

Pour arriver à cette carte, Cyon a construit une chronologie alternative. Sa différence par rapport à la nôtre commence au milieu du XIVe siècle. Le point de divergence: la mort de la peste. Dans notre propre calendrier, au cours de la demi-douzaine d’années de 1346 à 1353, la peste noire [3] a anéanti entre 30 et 60% de la population européenne. Il faudrait plus d’un siècle au continent pour atteindre les niveaux de population pré-peste. C’était assez terrible. Mais que se passerait-il si l’Europe avait subi une extermination encore plus catastrophique – une d’où elle ne pouvait pas se remettre?

L’Afrique Allohistorique, vue de notre perspective Nord-Up. Superstates du continent (au moins en termes de taille): Al-Maghrib, Al-Misr, Songhaï, Éthiopie, Kongo et Katanga.

Colonies européennes en Afrique dans «notre» 1913. Bleu: France, rose: Bretagne, vert clair: Allemagne, vert foncé: Italie, violet clair: Espagne, violet foncé: Portugal, jaune: Belgique, blanc: indépendant. Les lignes reflètent les frontières actuelles.

 

Cyon a emprunté cette hypothèse contrefactuelle de The Years of Rice and Salt, un roman d’histoire alternatif par Kim Stanley Robinson. Le livre, publié en 2002, explore comment la dépopulation de l’Europe aurait modifié l’histoire du monde. Robinson spécule que l’Europe aurait été colonisée par les musulmans à partir du 14ème siècle, et que le 20ème siècle verrait une guerre mondiale entre une alliance musulmane tentaculaire d’une part, et l’empire chinois et les fédérations indiennes et amérindiennes d’autre part .

Cyon se concentre sur l’Afrique – ou plutôt, Alkebu-Lan – qui, dans sa version des événements, ne subit pas l’ignominie et l’injustice de la traite négrière européenne et de la colonisation subséquente. Dans notre calendrier, la domination de l’Europe sur l’Afrique a obscurci la riche histoire de ce dernier continent et de nombreuses réalisations culturelles. Sur la carte de l’Afrique de Cyon, un paysage somptueux de nations et d’empires, tous originaires du continent lui-même, dément la présomption européenne des XIXe et XXe siècles selon laquelle l’Afrique n’était qu’un «continent noir» à éclairer, ou une «page blanche» pour quelqu’un d’autre à écrire.

S’appuyant sur l’ Histoire générale de l’Afrique de l’Unesco , Cyon a construit sa carte autour des empires historiques, des régions linguistiques et des frontières naturelles. Son cliché est pris en 1844 (ou 1260 Anno Hegirae ), date également d’une carte des unités tribales et politiques dans l’ Histoire générale de l’ Unesco en plusieurs volumes .

Al-Andalus, dans cette ligne de temps toujours une dépendance d’Al-Maghrib; et l’Emirat de Sicile à gauche de la carte.

 

Zoom sur la partie nord (en bas) de la carte, nous voyons un renversement ironique de la situation actuelle: dans notre calendrier, l’Espagne tient encore à Ceuta, Melilla et autres plazas de soberania en Afrique du Nord. Dans le monde de Cyon, la plus grande partie de la péninsule Ibérique s’appelle encore Al-Andalus, et est une partie d’Al-Maghrib à l’étranger, un super-État marocain contrefactuel couvrant une vaste étendue du nord-ouest de l’Afrique. La Sicile, que nous considérons comme faisant partie de l’Europe, est colorée en Afrique et porte le nom de Siqilliyya Imārat (Emirat de Sicile).

L’arabe n’est pas un accident. Sans l’empreinte européenne, l’Islam a laissé une marque encore plus visible sur de larges pans de l’Afrique du Nord, de l’Ouest et de l’Est qu’elle ne l’est aujourd’hui. De nombreux États portent la nomenclature Sultānat, Khilāfat ou Imārat. La différence entre un califat, le sultanat et l’émirat?

Un calife revendique la suprématie religieuse et politique comme le successeur ( calife ) de Mahomet, idéalement sur tous les musulmans. Je repère deux Caliphates sur la carte: Hafsid (centré sur Tunis, mais beaucoup plus grand que la Tunisie), et Sokoto en Afrique de l’Ouest (de nos jours: nord-ouest du Nigeria).

Sokoto, le Dahomey, le Bénin et d’autres États de l’Afrique de l’Ouest, riche en pays. 

 

Un Sultan est un dirigeant islamique indépendant qui ne revendique pas le leadership spirituel. Les cinq États de la grande région de la Somalie sont des sultanats, par exemple: Majerteen, Hiraab, Geledi, Adal et Warsangele. D’autres incluent Az-Zarqa (dans le Soudan actuel), Misr (Egypte, mais aussi pratiquement tout l’Israël d’aujourd’hui) et Tarabbulus (capitale: Tripoli, dans notre Libye).

Un émir est un prince ou un gouverneur d’une province, impliquant une certaine suzeraineté à un pouvoir supérieur. Il y en a un groupe en Afrique de l’Ouest: Trarza, Tagant, Brakna, tout au sud d’Al-Maghrib. Mais ils sont aussi ailleurs: Kano et Katsina, juste au nord de Sokoto.

L’Islam n’a bien sûr pas son origine en Afrique, et certains prétendent que sa domination de vastes régions d’Afrique, au détriment de systèmes de croyances préexistants, est autant un exemple d’impérialisme culturel étranger que la diffusion des religions et des langues occidentales. de nos jours. Mais c’est matériel pour une autre expérience de pensée. Celui-ci vise à filtrer l’influence européenne.

Aucune influence européenne ou arabe n’est visible dans la partie sud de l’Afrique – bien que certains toponymes se rapportent directement aux États dans notre calendrier: BaTswana est le Botswana, Wene wa Kongo fait référence aux deux pays portant ce nom. Umoja wa Falme za Katanga fait écho au nom de la province géante de l’intérieur du pays, le Katanga. Rundi, Banyarwanda et Buganda, coincés entre les Grands Lacs, sont des versions alternatives de «notre» Burundi, Rwanda et Ouganda.

Des noms familiers autour des Grands Lacs.

 

Il existe un parallèle intéressant avec la dichotomie Afrique / Alkebu-Lan dans les flux et reflux toponymiques du Congo et du Zaïre en tant que noms de l’ancienne colonie belge au centre du continent. Le Congo, dénotant à la fois le cours d’eau et les deux pays situés sur l’une ou l’autre de ses rives inférieures [4], dérive des royaumes bantous des XVIe et XVIIe siècles tels que Esikongo, Manikongo et Kakongo près de l’embouchure.

Le nom a été repris par les cartographes européens et le territoire qu’il couvre a finalement atteint l’intérieur des terres. Mais en raison de sa longue association avec le colonialisme, et aussi pour fixer sa propre empreinte sur le pays, le dictateur congolais Mobutu en 1971 a changé le nom du pays et le courant vers le Zaïre . Le changement de nom faisait partie d’une campagne d’authenticité locale qui impliquait aussi l’africanisation des noms de personnes et de villes [5], et l’introduction de l’ abacos  [6] – une alternative locale aux vêtements formels et d’affaires européens.

Curieusement pour une campagne visant à débarrasser le pays des influences européennes, le nom Zaïre était en réalité une corruption portugaise de Nzadi o Nzere , un terme local qui signifie «rivière qui avale les rivières». Zaïre était le nom portugais du courant du Congo aux 16ème et 17ème siècles, mais a progressivement perdu du terrain au Congo avant d’être repris par Mobutu.

Après l’éviction et la mort de Mobutu, le pays a repris son ancien nom, mais a choisi le prédicat République Démocratique pour se distinguer de la République du Congo à travers le fleuve éponyme.

Kongo – un super-état côtier dans la chronologie alternative.

 

Ce tiraillement particulier est emblématique du symbolisme attaché aux noms de lieux, en particulier en Afrique, où beaucoup se réfèrent à un passé précolonial (par exemple le Ghana et le Bénin, nommé d’après les anciens royaumes), représentent les vestiges de l’ère coloniale (Lüderitz, en Namibie), ou tenter de construire un consensus postcolonial (par exemple, la Tanzanie, un nom de portemanteau pour le Tanganyika et Zanzibar).

En enlevant le traumatisme colonial de l’équation, cette carte offre une perspective a-coloniale unique sur le continent, qu’on l’appelle l’Afrique ou l’Alkebu-Lan.

 

Carte d’Alkebu-Lan et des extraits reproduits avec l’aimable autorisation de Nikolaj Cyon. Voir en pleine résolution sur cette page de son site . Carte de l’Afrique en 1913 par Eric Gaba (Wikimedia Commons User: Sting ), trouvé ici sur Wikimedia Commons .

Cartes étranges # 688

Vous avez une carte étrange? Faites le moi savoir à strangemaps@gmail.com .

 

[1] Un nom popularisé par les Romains. Il est d’origine incertaine, pouvant signifier «ensoleillé», «poussiéreux» ou «caverne-y».

[2] L’origine et la signification du toponyme sont contestées. L’arabe pour «Terre des Noirs» serait Bilad as-Soudan , qui est le nom donné au nom actuel du Soudan. D’autres traductions offertes pour Alkebu-Lan (également traduit comme Al-Kebulan ou Alkebulan) sont «Jardin». de la vie »,« berceau de la vie », ou simplement« la patrie ». Bien que supposément d’origine ancienne, le terme a été popularisé par l’universitaire Yosef AA Ben-Jochannan (né en 1918). Le terme n’est pas une invention du 20ème siècle, cependant. Sa première utilisation traçable est dans La Iberiada (1813), un poème épique de 1813 par Ramón Valvidares y Longo. Dans l’index, où l’origine de «l’Afrique» est expliquée, on peut lire:Han dado las naciones á este pais diversos nombres, llamándole Ephrikia los Turcos, Alkebulan les Arabes, Besecath los Indíos, y los pueblos del territorio Iphírica – Aphírica: los Griegos, en fin, le apellidaron Libia, y despues Africa, cuyo nombre han adopado Los Españoles, Italianos, Latinos, Anglais et algunos otros pueblos de Europa « .

[3] Aka la peste, une maladie très contagieuse et très mortelle causée par Yersinia pestis. Cette bactérie infestait les puces qui vivaient sur les rats venant de Crimée en Europe sur des navires marchands génois.

[4] En effet, Brazzaville et Kinshasa, respectivement capitales de la République du Congo et de la République Démocratique du Congo, sont placées l’une en face de l’autre sur les rives du fleuve Congo – le seul exemple au monde de deux capitales L’un et l’autre.

[5] Le «président-fondateur» lui-même a changé son nom de Joseph-Désiré Mobutu à Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu wa za Banga. La capitale Léopoldville a été rebaptisée Kinshasa, d’après un ancien village sur le même site.

[6] Malgré le nom à consonance africaine, abacos est un acronyme de à bas costumes, ou: «À bas avec des costumes (occidentaux)».

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