L’Arabie Saoudite

L’Arabie Saoudite a-t-elle simplement essayé de donner la Cisjordanie à Israël?

Le prince héritier pourrait travailler à l’élaboration d’une solution à deux États qui favorise Israël.

Le conseiller principal de la Maison Blanche, Jared Kushner, et son épouse, assistante de la présidente Ivanka Trump, au palais de Murabba avec le prince héritier Mohammed Bin Salman, le 20 mai 2017, à Riyad, en Arabie Saoudite. (Photo officielle de la Maison Blanche par Shealah Craighead)

La déclaration de Trump reconnaissant Jérusalem comme capitale d’Israël et relocalisant l’ambassade des États-Unis est aussi importante historiquement pour le contrôle de Jérusalem par Israël que la déclaration Balfour était de reconnaître les droits du peuple juif en Palestine.

Mais selon de nouvelles révélations, l’annonce pourrait faire partie d’un plan plus grand pour aider Israël à arracher le contrôle de Jérusalem, ainsi que de la Cisjordanie, aux Palestiniens pour toujours, laissant les Arabes avec leur propre état de Gaza seulement.

Quiconque se tourne vers le Département d’Etat pour des conseils sur tout cela est déçu. La première défense publique de Foggy Bottom de l’annonce de blockbuster du président aurait été risible si elle n’était pas si déprimante. En effet, le briefing du Département d’Etat de jeudi, mettant en vedette le bon soldat David Satterfield, aurait pu être détourné de la comédie populaire britannique « Oui, Premier ministre ».

Satterfield, un professionnel de renom qui a travaillé pendant 40 ans dans les vignes stériles de la diplomatie du Moyen-Orient, a canalisé le star du spectacle, Sir Humphrey Appleby. Le secrétaire adjoint par intérim a fait honneur à Sir Humphrey – il a parlé et a parlé et n’a rien dit du tout.

Heureusement, des informations beaucoup plus instructives sur le lien entre l’annonce et les plans plus larges de Trump pour la région ont été fournies au TACpar un haut responsable palestinien la semaine dernière. Mahmoud Abbas, président de l’Autorité palestinienne (et chef de l’Organisation de libération de la Palestine, l’OLP), et le prince héritier Mohammed Ben Salman (MBS), héritier de l’Arabie saoudite, ont informé le responsable des détails de la réunion surprise du mois dernier. Le trône.

Abbas, âgé de 82 ans, a été convoqué à Riyad le 6 novembre par MBS, alors âgé de 32 ans, dans le cadre de ses efforts pour mettre au point une offensive conjointe américano-arabe contre l’Iran et ses alliés. Il  n’était pas le premier leader arabe à être invité. Quelques jours avant son arrivée, le Premier ministre libanais Saad Hariri a été fortement armé par le MBS pour une démission soudaine, quoique de courte durée, dans le cadre de l’offensive anti-iranienne.

Selon la source, MBS était en grande défaite, car il joue un pari de haut niveau pour consolider son leadership et son offensive corollaire. Sur ce point, MBS a annoncé que l’Arab Peace Initiative (API) – une grande négociation parrainée par l’Arabie saoudite promettant la reconnaissance et la paix arabes avec Israël en échange de la création d’un Etat palestinien en Cisjordanie et à Gaza avec Jérusalem-Est comme capitale -est effectivement mort.

Il est temps pour le plan B, a déclaré le prince héritier: un Etat palestinien dans la bande de Gaza, engraissé par des transferts égyptiens indéterminés dans la péninsule du Sinaï. Lorsque le leader palestinien surpris a posé des questions sur la place de la Cisjordanie et de Jérusalem-Est dans ce projet, MBS a répondu: « Nous pouvons continuer à négocier à ce sujet ».

« Qu’en est-il de Jérusalem, des colonies, des zones B et C de la Cisjordanie? », A insisté M. Abbas.

« Ce seront des questions à négocier, mais entre deux Etats, et nous allons vous aider. »

Selon la source, MBS a offert au leader palestinien 10 milliards de dollars pour adoucir la pilule amère qu’il venait de prescrire. « Abbas ne peut pas dire non aux Saoudiens », a expliqué la source, « mais il ne peut pas dire oui ».

Le New York Times, rapportant sa propre version de la réunion du 3 décembre, aconfirmé à travers des sources palestiniennes, arabes et européennes que le MBS offrait « un soutien financier considérablement accru aux Palestiniens, et a même fait miroiter la possibilité de « Dans ce Times  , des sources ont déclaré que l’offre qu’Abbas ne pouvait que refuser impliquait un Etat palestinien avec » des parties non-contiguës de la Cisjordanie et une souveraineté limitée sur leur propre territoire « (Gaza). La grande majorité des colonies israéliennes en Cisjordanie, considérées comme illégales par la plupart des pays du monde, resteraient.

Alors, qui a mis l’idée de « Gaza-Plus » dans la tête de MBS? La généalogie n’est pas difficile à déchiffrer, et elle ne peut être retracée qu’à un seul endroit: Israël.

La création d’un Etat palestinien à Gaza a longtemps été considérée par les principaux responsables israéliens comme un moyen de contraindre les Arabes à accepter l’annexion de la Cisjordanie et de Jérusalem-Est par Israël. Diverses itérations de l’idée ont rebondi autour de l’aile droite d’Israël pendant presque deux décennies.

Tous partagent le désir d’un accord des voisins arabes d’Israël pour céder des territoires afin de permettre à Israël d’engloutir la Cisjordanie et Jérusalem-Est. L’ancien assistant de Netanyahu et chef de la NSC, Uzi Arad, et son successeur Giora Eiland – ainsi que d’autres Israéliens qui ont servi avec Netanyahu – ont évoqué cette solution. Pour leurs patrons, la souveraineté palestinienne en Cisjordanie et à Jérusalem est un non-démarreur absolu.

Comment alors communiquer cette idée israélienne à Riyad au moment même où Trump et Netanyahu finalisaient les accords relatifs à la déclaration de Trump sur Jérusalem?

Quelques jours avant la réunion MBS-Abbas, les envoyés américains Jared Kushner (gendre et majordome du président) et Jason Greenblatt (ancien avocat de la Trump Organization et actuel envoyé de paix au Moyen-Orient) se sont rendus à Riyad pour des prince.

Kushner, comme nous le savons, est un ami de longue date de Netanyahu – il a même conduit la fondation de ses parents  à canaliser l’argent vers les colonies de Cisjordanie. Il voyage dans des cercles où Jérusalem est «la capitale éternelle et indivise du peuple juif» et l’idée de «Gaza Plus» sont monnaie courante. Obtenir le soutien de Kushner aux propositions comme base d’une nouvelle stratégie américaine qui place le retrait israélien de la Cisjordanie et de Jérusalem dans le gel est comme une porte ouverte.

Kushner, qui aurait collaboré avec son homologue trentenaire, est la meilleure source de MBS pour tout ce qui est israélien. En supposant que Kushner et MBS soient sur la même longueur d’onde en ce qui concerne le plan de Gaza et que les réunions du MBS-Abbas le suggèrent, leur accord ajoute une dimension nouvelle et troublante à la déclaration de Trump à Jérusalem.

Une telle compréhension américano-saoudienne est compatible avec l’abandon effectif par les Saoudiens de leur propre Initiative de paix arabe. Le dirigeant saoudien lui-même a miné un élément clé de cette proposition quand, en avril 2016, l’Arabie Saoudite a accepté de rejoindre le partenariat stratégique israélo-égyptien établi par leur traité de paix sans concessions israéliennes sur un Etat palestinien, comme prix pour rétablir le contrôle saoudien sur la îles stratégiques de la mer Rouge de Tiran et Sanafir .

La source a noté que MBS lui-même avait écrit une lettre officielle au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu soulignant l’engagement sans précédent de l’Arabie saoudite à participer, avec l’Egypte, Israël et les Etats-Unis, au respect des termes sécuritaires du traité de paix historique entre Israël et l’Egypte.

Cette décision, et la lettre, pourrait être comprise en Israël comme une démonstration pratique que l’Arabie saoudite était effectivement prête à s’engager avec Israël sans aucune contrepartie exigeant un Etat palestinien, à Gaza, à Jérusalem, ou ailleurs.

Un appel du TAC à l’ambassade saoudienne a été annulé lundi. La Maison Blanche a  nié le plan au New York Times, comme l’a fait le gouvernement saoudien, et un porte-parole d’Abbas a qualifié l’offre saoudienne de « fausse nouvelle » qui « n’existe pas ».

Néanmoins, les détails de la réunion ont été confirmés par plusieurs personnes au TAC et au Times, et ils fournissent un contexte très nécessaire à la déclaration de Jérusalem. Convaincu du soutien saoudien à l’option de Gaza et de son accord historique de collaboration stratégique avec Washington, l’Egypte et Israël indépendant des progrès sur la Palestine, Trump peut être pardonné pour avoir accepté une carte blanche saoudienne dans ses efforts pour refaire le Moyen-Orient. La souveraineté d’Israël à Jérusalem en son centre.

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