L’Arabie Saoudite « ne se soucie pas » des Palestiniens

L’Arabie Saoudite « ne se soucie pas » des Palestiniens tant qu’elle peut conclure un marché avec Israël contre l’Iran, selon l’ancien conseiller de Netanyahu

Yaacov Nagel, ancien conseiller à la sécurité nationale de Benjamin Netanyahu, a déclaré que l’Arabie saoudite était désireuse de normaliser les relations avec Israël. CRÉDIT: AP PHOTO / ARIEL SCHALIT, POOL

Saudi Arabia est si désireux d’établir des relations diplomatiques avec Israël qu’il est prêt à signer presque n’importe quel accord de paix israélo-palestinien, aussi défavorable aux Palestiniens, selon l’ancien conseiller à la sécurité de Benjamin Netanyahu.

Yaacov Nagel, qui a quitté ses fonctions de conseiller à la sécurité nationale du Premier ministre israélien en début d’année, a déclaré que Riyad était si désireux de commencer une coopération ouverte avec Israël contre l’Iran qu’il se fiche du sort réservé aux Palestiniens.

« Ils ont juste à dire qu’il y a un accord entre Israël et les Palestiniens, ils s’en fichent, ils se fichent de ce qui sera dans l’accord », a déclaré M. Nagel. « Ils ont besoin de dire qu’il y a un accord pour passer aux étapes suivantes. »

Les commentaires de M. Nagel interviennent au milieu de semaines de signes de plus en plus publics selon lesquels les relations entre Israël et l’Arabie saoudite se réchauffent alors que les tensions augmentent entre Riyad et Téhéran .

Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a fait enrager l’Iran en qualifiant le guide suprême iranien, l’ayatollah Khamenei, de « nouveau Hitler du Moyen-Orient ». Téhéran a répliqué que le jeune prince ambitieux était « immature et faible d’esprit ».

Mohammed bin Salman est censé être désireux de s'aligner avec Israël contre l'Iran
Mohammed bin Salman est soupçonné d’être prêt à s’aligner sur Israël contre l’Iran CRÉDIT: FAYEZ NURELDINE / AFP / GETTY IMAGES

M at tendant, les premiers vols d’aide ont commencé à atterrir dans la capitale Sanaa , le samedi du Yémen, après l’ Arabie saoudite a accepté de relâcher un blocus de trois semaines que l’ONU a mis en garde conduirait à une famine de masse.

B oris Johnson et d’ autres ont exhorté l’ Arabie saoudite à alléger le blocus plus pour permettre plus de nourriture et des fournitures dans le pays ravagé par la guerre.

Les dirigeants saoudiens ont toujours hésité à faire la paix formelle avec Israël par crainte d’une réaction de leur propre public et de l’autre côté du monde arabe, où Israël est encore largement considéré comme un ennemi.

Mais selon l’analyse de M. Nagel, les dirigeants saoudiens actuels sous le prince héritier Mohammed bin Salman sont à la recherche de n’importe quel accord de paix israélo-palestinien afin d’avoir une couverture politique pour normaliser les relations avec Israël.

Sa théorie soulève la perspective que l’Arabie Saoudite pourrait essayer de forcer les Palestiniens à accepter un accord, même défavorable, quand Donald Trump présentera ses propositions de paix attendues au début de l’année prochaine.

Des reportages non confirmés dans les médias ont suggéré que le prince Mohammed avait déjà commencé à faire pression sur Mahmoud Abbas, le président palestinien, pour qu’il accepte un accord de paix négocié par les Etats-Unis.

M. Nagel a dit qu’il ne savait pas si l’Arabie Saoudite avait le pouvoir de forcer les Palestiniens à conclure un accord. « J’espère, je ne suis pas sûr », at-il dit. Les responsables palestiniens ont déclaré qu’ils résisteraient à toute pression de la part de Riyad pour accepter un accord défavorable même si l’Arabie Saoudite est un donateur majeur de l’Autorité palestinienne.

N ormalisation des liens entre l’Arabie saoudite et Israël représenterait l’un des plus grands changements dans la politique du Moyen-Orient depuis des décennies et verrait l’Etat juif et le royaume arabe formellement alliés contre leur ennemi commun, l’Iran.

Un tel alignement ravirait la Maison Blanche car cela signifierait que les deux alliés américains pourraient présenter un front uni contre l’Iran. Après avoir visité Riyad en février, M. Trump a laissé entendre que les dirigeants saoudiens étaient « très positifs » envers Israël.

Un ministre israélien a publiquement confirmé pour la première fois cette semaine que des responsables israéliens et saoudiens s’étaient rencontrés mais a déclaré que les réunions avaient été tenues secrètes à la demande de l’Arabie saoudite. Interrogé sur la question de savoir s’il avait déjà rencontré les Saoudiens dans les rangs les plus élevés du gouvernement israélien, M. Nagel a déclaré: « Je n’ai pas dit oui, je n’ai pas dit non ».

Saudi Foreign Minister Adel al-Jubeir arrives for a meeting at the Arab League headquarters in the Egyptian capital

Le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al-Jubeir arrive pour une réunion au siège de la Ligue arabe dans la capitale égyptienne CRÉDIT: KHALED DESOUKI / AFP / GETTY IMAGES

A del al-Jubier, le ministre des Affaires étrangères de l’Arabie Saoudite, a publiquement insisté sur le fait qu’il n’y avait aucun changement dans la position de Riyad. Il a déclaré que l’Arabie saoudite n’allait établir des relations avec Israël que si les Israéliens se retiraient de tous les territoires capturés en 1967 et permettaient la création d’un Etat palestinien indépendant avec Jérusalem-Est pour capitale.

« Jusqu’à ce que cela se produise, nous n’avons pas de relations avec Israël », a déclaré M. Jubeir.

Il est peu probable que le gouvernement de coalition de droite de M.Netanyahou soit d’accord avec ces termes, ce qui créerait une impasse dans les positions publiques des gouvernements israélien et saoudien.

« Il est impossible qu’une initiative de paix qui n’embarrasse pas les Saoudiens ne brise pas la coalition de Benjamin Netanyahou », écrit Chemi Shalev , chroniqueur du journal libéral Haaretz.

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