Kurdistan, Soudan, Sahara occidental, Yémen: Le droit du peuple à l’autodétermination

Kurdistan, Soudan, Sahara occidental, Yémen: Le droit du peuple à l’autodétermination

Le droit à l’autodétermination d’un peuple a été quelque peu négligé au cours des dernières décennies, mais les revendications catalanes en faveur de l’indépendance l’ont ramené sous le feu des projecteurs internationaux. Cependant, dans la région qui s’étend du Maroc à l’Iran, profondément perturbée par les guerres et l’intervention étrangère, la question prend une tournure particulière.

Si, bien sûr, le droit à l’autodétermination reste  » parfaitement légitime « , son application dans cette partie du monde est particulièrement problématique, car elle remet en question la construction en cours des États-nations et rencontre de multiples obstacles. Au début du XXe  siècle, les Kurdes exigeaient la reconnaissance en tant que nation et promis un État, mais à la fin de la Première Guerre mondiale, cela leur a été refusé. Un siècle plus tard, ils sont un peuple qui se partage entre l’Irak, la Turquie, la Syrie et l’Iran. Depuis la première guerre du Golfe (1990-1991), les Kurdes irakiens, profitant des interventions militaires internationales, ont établi une région dotée d’un haut degré d’autonomie. Se vantant de leur participation à la lutte contre l’État islamique, ils ont organisé unilatéralement un référendum sur l’indépendance, une initiative qui a irrité Bagdad, Ankara et Téhéran. Malgré la victoire massive du «oui», ce scrutin a provoqué l’attaque de Kirkouk par l’armée irakienne et révélé de profondes dissensions parmi les organisations kurdes en Irak.

Il y a souvent un énorme fossé entre le principe et son application. Le Sud-Soudan a finalement obtenu le droit à l’autodétermination après des décennies de lutte armée contre le chauvinisme de Khartoum (compliqué par les interventions américaines et israéliennes en faveur de la sécession). Un indépendant a été mis en place en 2011, mais s’est rapidement enlisé dans une guerre civile sans fin. Etat

Au Yémen, après un processus d’unification du Sud et du Nord achevé en 1990, la guerre actuelle au Yémen a redonné vie au mouvement sécessionniste du Sud ( al-hirak al-Janubi ) né au milieu des années 2000. Il est soutenu par les Emirats arabes unis, qui considèrent l’indépendance du Sud comme un moyen de s’établir militairement et économiquement. Depuis mars 2015, les combats ont produit une sécession de fait et l’option sécessionniste semble largement partagée par la population. Alors que le leadership du Sud a longtemps été fragmenté, il semble désormais plus uni derrière le Conseil de transition du Sud formé au printemps 2017 derrière Aydarus Al-Zubaydi, mais il s’efforce d’élaborer un calendrier et une procédure cohérents pour parvenir à l’indépendance.

En Afrique du Nord, les Sahraouis ont aussi longtemps demandé  l’indépendance. En 1966, bien avant la création du Front Polisario en 1973, l’ ONU et l’Organisation pour l’unité africaine ( OUA ) invitaient l’Espagne, puissance coloniale, à se retirer du territoire conformément aux procédures d’autodétermination. Le Maroc, l’Algérie et la Mauritanie ont tous accepté le principe à l’époque. Les complications ont commencé lorsque le roi Hassan IIdécidé de faire du Sahara occidental une grande cause nationale dans un effort pour unir le pays autour d’un trône affaibli. Le conflit entre le Maroc et le Front Polisario sur la souveraineté du Sahara Occidental est couplé à un conflit entre Rabat et Alger. Afin d’affaiblir un voisin qui n’a jamais cessé de se disputer les frontières entre eux, Alger donne un coup de main aux combattants de l’indépendance sahraouie.

L’Algérie compte la lutte du Polisario dans le mouvement de décolonisation et soutient officiellement le droit des Sahraouis à l’autodétermination, justifiant sa défense de ce principe au motif que l’Algérie elle-même date de son indépendance du référendum d’autodétermination de 1962.

En conséquence, nombreux sont ceux qui considèrent l’autodétermination comme synonyme d’indépendance. Après beaucoup d’hésitations, le Maroc, à la fin des années 90, a adopté le concept d’autonomie comme solution au conflit du Sahara, excluant explicitement l’autodétermination. Cependant, l’autonomie prônée par le Maroc n’a pas été le résultat de négociations avec les Sahraouis et ces dernières n’ont même pas été consultées. Aujourd’hui, l’impasse est totale et ce conflit déstabilise tout le Maghreb. C’est pourquoi le secrétaire général de l’ ONU , Antonio Guterres, a appelé les deux parties à être «réalistes» et à adopter un «esprit de compromis».

Le droit à l’autodétermination est l’un des principes fondamentaux du droit international, mais cela ne signifie pas nécessairement l’indépendance. Pourtant, les exemples du Kurdistan, du Soudan, du Yémen et du Sahara Occidental montrent les difficultés de mise en œuvre dans une région où les gouvernements qui ont perdu toute légitimité répriment toute opposition et étouffent toute perspective de changement, une situation qui encourage les mouvements pro-sécession intervention.

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