L’étrange profil de Stephen Paddock, le tireur de Las Vegas

Stephen Paddock a tué plusieurs dizaines de personnes dans la nuit de dimanche à lundi à Las Vegas.

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Stephen Paddock était un comptable à la retraite de 64 ans. Dimanche soir, il a tué plusieurs dizaines de personnes en tirant dans la foule d’un concert de Las Vegas. Une tuerie dont les motivations restent à éclaircir, même si Daech a revendiqué la fusillade.

Il a ouvert le feu sur une foule de 22 000 personnes qui assistait à un concert du festival country Route 91 Harvest au pied du casino-hôtel Mandalay Bay de Las Vegas, au Nevada. Stephen Paddock, 64 ans, est l’homme qui a endeuillé les Etats-Unis en tuant au moins 58 morts et en blessant plus de 500 autres à l’arme lourde dans la nuit de dimanche à lundi. Ce sexagénaire était inconnu des services de police mais il devient ce lundi l’auteur de la fusillade la plus meurtrière survenue aux Etats-Unis.

Selon les premiers éléments de l’enquête, Stephen Paddock, a ouvert le feu dimanche soir vers 22 heures (7 heures en France) depuis la fenêtre d’une chambre du 32e étage du Mandalay Bay surplombant le public du concert. Des vidéos postées sur les réseaux sociaux montrent une foule recroquevillée, le dos rond, les mains sur la tête tandis qu’en musique de fond résonnent les tirs de ce qui semble être une arme automatique. Des témoins rapportent que les longues rafales ont duré 15 minutes. «Ca ne s’arrêtait pas…», confie une survivante à CNN.

Il vivait dans une résidence de luxe réservée aux retraités….

Lorsque la police a localisé le tireur dans l’hôtel, elle a enfoncé la porte de la chambre. Mais a «trouvé Stephen Paddock mort», raconte Joseph Lombardo le shérif de Las Vegas. Le tueur avait probablement retourné l’une de ses armes contre lui. «Nous pensons que l’individu s’est tué avant notre arrivée » dans la pièce, confirme le shérif.

Dans la chambre d’hôtel, les autorités ont trouvé dix armes à feu -des fusils- et 200 chargeurs. Stephen Paddock aurait également placé deux caméras dans le couloir de l’hôtel menant à sa chambre, sans doute pour se tenir informé des avancées de la police dans sa direction.

Le tireur était un habitant de Mesquite, une ville dans le désert située à 130 kilomètres au nord-ouest de Las Vegas. Là, c’est à Sun City, un complexe immobilier tout neuf et réservé aux personnes âgées d’au moins 55 ans, que l’ancien comptable s’était installé en janvier 2015 avec sa compagne Marilou Danley. Dans cette résidence interdite aux enfants, le tireur de Las Vegas jouissait d’un golf 18 trous, de deux piscines et d’un centre de loisirs. Dressant grossièrement le portrait du retraité américain banal, les médias américains rapportent que Stephen Paddock était titulaire d’un brevet de pilote et possédait deux avions. Il avait par ailleurs un permis de chasse en Alaska.

L’ancien comptable, affilié à Daech ?

Dans les heures suivant la tuerie, sa compagne Marilou Danley était recherchée par la police, mais elle a finalement été localisée «à l’étranger». «Nous lui avons parlé et nous ne pensons pas qu’elle soit impliquée», reconnaît le shérif Lombardo.

Chose étrange, alors que Stephen Paddock ne présentait a priori pas de lien avec une quelconque organisation terroriste, le groupe criminel Etat islamique a revendiqué ce lundi la fusillade. « L’auteur de l’attaque de Las Vegas est un soldat de l’Etat islamique», selon Amaq, l’organe de propagande de Daech qui assure que le sexagénaire s’est converti à l’islam voilà plusieurs mois. Reste que le FBI ne voit pour le moment «aucun lien» entre l’EI et le suspect.

Pour Eric Paddock, le frère du tireur qui assure au Las Vegas Review-Journalque son frère n’avait aucune appartenance politique ou religieuse, c’est l’incompréhension qui règne. « On ne voit pas pourquoi il aurait fait un truc pareil. De ce que l’on sait, il avait suffisamment d’argent pour vivre confortablement jusqu’à la fin de ses jours ». Pour Eric Paddock (à gauche sur la photo ci-dessous), qui n’explique pas le geste de Stephen (à droite, ci-dessous), c’est «comme si un astéroïde avait percuté notre famille».

 

 

Hôtels, casinos et spectacles

Eric Paddock décrit son frère : «Juste un mec» qui allait dans les hôtels, jouait dans les casinos, et allait voir des spectacles. Selon des sources judiciaires à NBCnews, ces dernières semaines, Stephen Paddock avait joué plusieurs milliers de dollars au casino, sans que l’on sache s’il avait gagné ou perdu.

Et c’est justement avec une plainte impliquant un casino que Stephen Paddock s’était fait connaître de la justice. Selon le Las Vegas Review Journal, il avait blessé en septembre 2012 en glissant sur un trottoir mal entretenu du Las Vegas Boulevard et avait porté plainte contre un casino. Cité à comparaître, il avait fini par retirer sa plainte.

 

INFOGRAPHIE. La carte des lieux de la fusillade

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