Les solutions réelles sont donc de trouver des moyens d’utiliser l’eau de manière plus efficace et rationnelle, plutôt que de lutter pour conserver le contrôle. Les déchets doivent être éliminés – jusqu’à 50% de l’eau canalisée est perdue par des fuites – et des méthodes efficaces de dessalement grâce à l’énergie solaire seront finalement la clé de la survie.

Une aggravation de la crise de l’eau en Afrique du Nord et au Moyen-Orient

Le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord (MENA) est déjà la région la plus touchée par l’eau dans le monde, fait face à une crise de plus en plus grave en termes d’accès à l’eau dans les décennies à venir.

Un pays est stressé par l’eau quand il ne peut pas fournir l’approvisionnement minimum en eau pour satisfaire les besoins essentiels de sa population. Ceci est fixé par la Banque mondiale à 1 700 mètres cubes d’eau par habitant par an. La région – composée des 22 pays de la Ligue arabe, avec la Turquie et l’Iran – a également de très faibles niveaux de précipitations. La plupart d’entre eux ont 600 millimètres par an et sont donc classés dans la zone aride.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la crise de l’eau devrait empirer: les principales sont les suivantes: la population en plein essor de la région, l’irrigation et les conséquences du changement climatique. Les populations régionales d’environ 300 millions d’aujourd’hui vont plus du double à plus de 600 millions d’ici 2050 et seront confrontées à la menace du changement climatique.

Et la région MENA sera l’une des régions les plus touchées du monde entier, comme leprouvent les températures actuelles de l’ été. On s’attend à ce que les températuresmoyennes atteignent entre 3 et 5 ° C d’ici la fin de ce siècle et les précipitations diminuent de 20% pendant la même période.

Le résultat sera une augmentation considérable du stress hydrique, une désertification accélérée – alors que le Sahara s’étend vers le nord, se nourrissant dans les plaines côtières arables sur lesquelles vit la plupart des habitants – et une augmentation du niveau de la mer. La Banque mondiale estime que cette augmentation de la mer pourrait menacer 6 à 26 millions de résidents MENA au cours du prochain siècle, selon que le niveau de la mer augmente de 0,1 ou 0,9 mètres, en particulier dans le Delta égyptien et le long des côtes de la Libye et de la Tunisie.

À l’heure actuelle, la région MENA contient 6% de la population mondiale, mais n’a que 1,5% de son approvisionnement en eau douce renouvelable par les précipitations. Cela signifie que, en moyenne, chaque personne de la région a accès à 1 274 mètres cubes d’eau par an encore, la Banque mondiale estime que les individus ont besoin d’un minimum beaucoup plus élevé.

Ces personnages de base, cependant, masquent encore plus de réalités désagréables. Jusqu’à 87% de l’eau disponible dans le MENA est utilisé pour l’ irrigation – généralement le système d’inondation le plus gaspillant. Cela signifie que l’eau actuellement disponible pour les particuliers ou l’industrie est bien inférieure à la moyenne suggérée.

Le problème de l’eau souterraine

L’accès à l’eau n’est pas uniforme dans toute la région. La Turquie, par exemple, est le seul pays de la région qui se trouve dans l’excès d’eau , en termes d’approvisionnement renouvelable. Tous les autres pays de la région connaissent un déficit hydrique. Ils doivent compenser, soit avec des eaux usées purifiées , soit par un dessalement coûteux, soit selon leurs réserves d’eau souterraines qui ne sont que très lentement reconstituées.

L’Égypte, par exemple, a 794 mètres cubes d’eau douce renouvelable par personne et par an et doit constituer l’équilibre par l’eau souterraine fossile, l’eau qui se trouve dans des couches poreuses sous la surface.

Deux des cas les plus extrêmes sont la Libye et le Yémen. En Libye, la dépendance des populations côtières – 70% des Libyens vivant dans ou autour des villes côtières de Tripoli et Benghazi – sur les eaux souterraines a entraîné une surexploitation de l’eau fossile. C’est en raison du manque de précipitations et a entraîné l’infiltration d’eau de mer dans les aquifères aquatiques – une couche poreuse qui maintient l’eau sous terre. Cela a rendu l’eau elle-même impropre à la consommation humaine.

La Libye, cependant, il y a quelques années, a exploité les vastes aquifères sous le désert du Sahara qui recueillent de l’eau des collines de Nubian d’Éthiopie et le transmettent vers la côte méditerranéenne d’Afrique. Son projet Great Manmade River fournit maintenant de l’eau abondante aux villes côtières; mais à un coût. Les aquifères prennent 30 000 ans pour se ressourcer et leur utilisation excessive signifie que la nappe phréatique diminue continuellement. Cela crée le phénomène de « aquifer-chasing » où le système de collecte doit toujours être plus profondément pour maintenir l’approvisionnement en eau.

Le Yémen a également un problème similaire qui est maintenant très important en raison de la dépendance à l’égard de la nation – jusqu’à 40% de son eau d’irrigation s’inscrit dans la production du médicament. À Sanaa, la capitale yéménite, les puits qui ne dépassaient que 30 mètres de profondeur dans les années 1970 atteignent actuellement 1 200 mètres sous terre et la ville devrait manquer d’eau entièrement dans quelques années.

Parfois, le problème est fait par l’homme. La soif d’Europe pour les fleurs et les fruits et légumes hors saison ont encouragé la croissance spectaculaire des « exportations non traditionnelles », souvent poussées par la Banque mondiale. Mais de tels produits nécessitent de vastes quantités d’eau d’irrigation et exploitent ainsi les eaux souterraines. Dans certaines parties de la vallée marocaine du Souss, par exemple, la nappe phréatique diminue de 11 mètres par an, simplement en raison de la demande en eau des cultivateurs de fleurs et de fruits.

Perte d’eau virtuelle

En effet, par conséquent, ces exportations exportent effectivement des eaux précieuses, ce qui épuise encore davantage les ressources régionales. Une telle perte d’eau virtuelle sous la forme d’exportations agricoles doit être compensée par des importations. Pour fournir à un individu un régime alimentaire adéquat de 2 800 kilocalories par jour, une consommation d’eau comprise entre 2 000 et 5 000 litres par jour est nécessaire. Cela doit être fourni par des importations alimentaires où la production domestique est insuffisante parce que l’eau manque.

Les pays MENA sont donc parmi les plus importants importateurs de produits alimentaires au monde en termes de besoins de la population par habitant. Dans les États du Golfe, pratiquement tous leurs aliments sont importés et l’Egypte est l’un des plus importantsimportateurs de céréales par habitant au monde.

L’eau de surface ne peut compenser le déficit de précipitations car la région ne comporte que trois grands systèmes fluviaux: le système Tigris-Euphrate, le fleuve Jordan et le Nil. Le Tigre et l’Euphrate sont originaires de Turquie et ont été monopolisés par le projet de la Grande-Anatolie de Turquie , un réseau de barrages pour l’irrigation et l’hydroélectricité. Les flux d’eau vers les États en aval (Irak et Syrie) ont été restreints en conséquence. La conséquence est que, en Irak, l’eau salée s’est infiltrée à 150 kilomètres à l’intérieur des terres et, en 1975, la riziculture irakienne a échoué en raison de la baisse du niveau d’eau dans les deux rivières.

En Egypte, le Nil, qui a été la bouée de sauvetage pour la survie nationale au cours des cinq derniers millénaires, est maintenant menacé par le barrage Renaissance de l’Éthiopie. Pourtant, il n’existe aucun instrument efficace pour garantir les flux d’eau vers les États en aval dans le droit international, de sorte que l’Egypte craint que ses débits d’eau essentiels ne soient réduits. Le problème n’est pas nouveau, mais il n’a jamais causé de guerre entre les États en compétition pour l’eau, peut-être parce que les États en amont et en aval savent qu’ils ont tous deux besoin d’accéder à la même ressource!

 

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